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biographie

Rosario Santa Fe, 1899 – Varese, 1968

Lucio Fontana naît en Argentine en 1899. Il passe les premières années de sa vie entre Rosario di Santa Fe, sa ville natale, et Milan en Italie, dont ses deux parents sont originaires. Il s’établit finalement en Europe à partir de 1927.

Durant les années 30, il débute sa carrière artistique comme sculpteur, et créé des oeuvres abstraites ou figuratives à partir essentiellement de deux matériaux : la terre cuite et la céramique. Fontana prend rapidement part à d’importantes expositions, telles que la Triennale de Milan, la Biennale de Venise ou la Quadriennale de Rome. Son oeuvre est également exposée hors des frontières italiennes : en 1937, l’artiste travaille en effet à Sèvres, et présente ses céramiques lors d’une exposition personnelle à la galerie Jeanne Bucher-Myrbor, à Paris.

En 1940, il quitte l’Europe en guerre pour retourner en Argentine, où il travaille entre Rosario et Buenos Aires. Son activité artistique ne faiblit pas : il participe activement à des salons locaux et nationaux, fonde une école d’art privée (l’Académie Altamira) qui devient un centre important de promotion culturelle. Au sein de cette école, il élabore avec d’autres artistes et intellectuels un texte, le Manifesto Blanco (« Manifeste blanc ») ; dans celui-ci se trouvent énoncés plusieurs principes articulés autour des concepts de temps et d’espace. Ce texte, décisif pour l’oeuvre de Fontana, préfigure le mouvement esthétique et conceptuel qu’il contribue à fonder : le Spatialisme.

En avril 1947, Fontana retourne en Italie, à Milan, où il signe, avec un petit groupe réuni autour de ses idées, différents manifestes et textes qui offrent un arrière-plan théorique aux oeuvres que réalise Fontana durant cette période.

A la fin des années 1940, l’artiste commence à approfondir cette recherche « spatiale » dans le domaine de la peinture, avec des toiles dont la surface est percée de trous. Il s’engage ainsi contre la planéité et entend conférer une dimension davantage tridimensionnelle à la peinture, en travaillant celle-ci à la manière d’un sculpteur. Il attribue à ces oeuvres, également déclinées en sculptures, le titre de Concetto spaziale. La radicale nouveauté de cette recherche esthétique confère à l’artiste une renommée croissante. La consécration sur la scène artistique se confirme à la fin des années 50, alors que Fontana réalise les oeuvres qui deviendront les plus emblématiques de son travail : les Concetto spaziale. Attesa/e(« Concept spatial. Attente(s) »).

Toiles monochromes, dont la surface est fendue une ou plusieurs fois à l’aide d’une lame de rasoir ou d’un cutter. Ce travail fait de lui un artiste mondialement réputé, et sa participation à des expositions de grande ampleur s’intensifie, en Italie et à l’étranger. La célèbre galeriste Iris Clert lui consacre, en 1961 et en 1964, deux expositions personnelles, après celles d’Arman et d’Yves Klein. Fontana devient dès lors une figure artistique majeure : il remporte en 1966, le Premier prix pour la peinture lors de la 33e édition de la Biennale de Venise et le MoMA de New York lui organise la même année une exposition.

Il meurt en 1968, mais les expositions posthumes continuent de se succéder : le Centre Georges Pompidou consacre à l’artiste une considérable rétrospective en 1987, et Fontana est également présenté à l’exposition The Italian Metamorphosis au Guggenheim de New York en 1994. Il est depuis un des artistes italiens les plus renommés et les plus recherchés dans le monde ; son oeuvre se trouve en effet dans toutes les collections des musées d’importance majeure, comme le Centre Pompidou, la Tate de Londres, le MoMA de New York.

© Fondazione Lucio Fontana, Milano

expositions

 

ITALIA Minimal

Paris - Matignon
22 Octobre 2020 - 28 Janvier 2021

Utopia

Paris
18 octobre - 21 décembre 2019

The Unbearable Lightness of Being

Londres
25 Avril - 13 Juillet 2019

BOOM:
Art and Industry in 1960s Italy

Londres
25 Avril - 16 Juin 2018

RECTO/VERSO:
Behind the Italian Monochrome

Londres
20 Avril - 17 Juin 2017

Lucio Fontana

Londres
8 Octobre - 5 Décembre 2015

Il Dado è tratto

Florence
25 Septembre - 28 Novembre 2015

Bianco Italia

Paris
26 avril - 13 juillet 2013

Bianco Italia

Florence
4 Octobre - 9 Novembre 2013

Espaces conceptuels

Paris
20 juin - 22 septembre 2012

Le monochrome sous tension

Paris
14 janvier - 3 mars 2011

video

RectoVerso | 2017 | Londres

RectoVerso – Panel Discussion | 2017 | Londres

Lucio Fontana | 2015 | Londres

Lucio Fontana – Panel Discussion | 2015 | Londres

Lucio Fontana. Autour d’un chef-d’œuvre retrouvé | 2014 | Paris

publications

ITALIA MINIMAL

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art Paris. Texte de Ilaria Bignotti. Illustrations N/B et couleurs, 63 pages, 24,5×17,2 cm, Français/Anglais, 2020.

Utopia. Italian Art & Design

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art Paris. Textes de Charles Zana et Flavia Frigeri. Illustrations N/B et couleurs, 70 pages, 17×24,5 cm, Anglais, 2019.

Boom. Art and Industry in 1960s Italy

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art Londres et Flavia Frigeri. Textes de Flavia Frigeri et Ursula Casamonti. Illustrations n/b et couleurs, 92 pages, 28×21 cm, Anglais, 2018.

Lucio Fontana

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art Londres. Textes de Enrico Crispolti, Luca Massimo Barbero et Edward Lucie-Smith. Illustrations n/b et couleurs, 272 pages, 24×30 cm, Italien/Anglais et Français/Anglais, 2015.

Lucio Fontana. Fine di Dio

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art et Enrico Crispolti, publié à l’occasion de Art Basel 2017. Illustrations n/b et couleurs, 336 pages, 24×30 cm, Italiano/Inglese, 2017.

Il Dado è tratto. Arte contemporanea italiana oltre la tradizione

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Arte. Texte de Sergio Risaliti. Illustrations n/b et couleurs, 24×30 cm, Italien/Anglais, 2015.

Bianco Italia

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art Paris et Dominique Stella. Illustrations n/b et couleurs, 184 pages, 24×30 cm, Français/Anglais et Italien/Anglais, 2013.

Lucio Fontana

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Art Paris et Enrico Crispolti. Illustrations n/b et couleurs, 206 pages, 25×31 cm, Français/Anglais/Italien, 2009.

Lucio Fontana

catalogue d’exposition sous la direction de Tornabuoni Arte. Illustrations n/b et couleurs, 149 pages, 22×21 cm, Italien, 1996.